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'LED 혁명' 한국이 이끌자 Cut

오명호/HSC 대표


현재 영국 여왕이 살고 있는 런던의 대표적인 관광코스인 버킹검궁의 불빛이 백열전등에서 LED로 대체되고 있다. LED는 Light Emitting Diode의 약자로 '스스로 빛을 내는 다이오드'를 말한다.

친환경적인 LED는 우리의 생활 속으로 깊숙히 침투해 오고 있다. 쉽게 말하면 어둠을 밝혀주는 불빛(Lighting)이 환경 에너지 산업과 맞물리면서 과거 18세기 영국의 산업혁명과 견줄만한 새로운 혁명이 진행되고 있다는 얘기다.

물론 영국의 궁전 하나가 LED 전등으로 바꾼다고 모든 나라들이 모두 LED 전등으로 바꾸지는 않겠지만 그 상징성은 매우 크다.

캐나다 토론토의 가로등 미국 알래스카 주의 앵커리지 가로등과 주차장 미시간 주의 미시간 대학이 소재한 앤아버의 가로등 남부 노스 캐롤라이나 랄리의 가로등은 이미 전부 LED로 바뀌었다. 또한 서부 캘리포니아 주의 LA 산호세 샌프란시스코의 주차장과 가로등도 모두 LED 가로등으로 대체될 계획이다.

LED의 수명은 반영구적이다. 즉 형광등의 수명은 3000시간에 불과하지만 LED의 수명은 10만 시간에 달한다. 백열등에서 진화한 형광등은 수은이라는 공해물질을 함유하고 있지만 LED는 비소화갈륨 혹은 귀금속인 사파이어에서 추출해 낸 반도체의 일종으로 공해물질이 아니다. 백열등에 비해 약 40% 전력 소모가 줄어들며 이산화탄소도 거의 배출하지 않는 그야말로 '무공해 불빛'이라고 부를 만하다.

한 연구 보고서에 따르면 현재 인류가 사용하고 있는 전등을 모두 LED로 바꿀 경우 이산화탄소 배출량이 향후 20년 간 현재 수준의 50%가 줄어든다고 한다. 지구 오존층 파괴 주범은 이산화탄소다. 산업혁명 후 250년 간 인류가 뿜어낸 이산화탄소로 지구의 오존층은 붕괴 일보직전에 있다.


영국의 찰스 황태자와 미국의 앨 고어는 열렬한 환경론자다. 이번 영국 여왕 궁전의 전등을 LED로 바꾸는데 찰스 황태자의 힘이 매우 컸다고 한다. 물론 현재 LED 전등의 가격이 100불대로 기존 7불의 백열등보다 14배가 비싸지만 빠른 시일 내에 가격이 뚝 떨어져 대중화될 것으로 전망된다.


이럴 경우 누가 먼저 이를 '상용화'시키느냐에 따라 산업혁명 후 '해가 지지 않는' 대제국을 건설하였던 '빅토리아 여왕 시대의 영국'을 재현할 수 있다. 즉 누구에게나 어느 나라에게나 기회가 열려 있다는 얘기다.

오늘날 전 세계 시장에서 없어서 못 판다는 'LED TV'는 한국의 삼성전자가 제일 먼저 출시한 제품이다. 엄밀히 말하면 LCD LED TV라 부를 수 있는 이 가볍고 얇은 평판 TV는 LCD와는 달리 액정화면을 밝혀주는 백라이트 부품으로 형광등이 아닌 LED를 사용한다. 전력 소모가 40%나 줄어드는 획기적인 친환경 신제품이다.

오바마가 주창하고 있는 친환경 에너지 산업은 바로 이러한 소재를 활용하여 기존의 에너지원을 대체하는 산업이다. 이 LED야말로 오바마가 주창하는 신산업의 핵심 소재가 될 수 있다.

이 LED가 태양열을 전기 에너지로 바꾸는 태양열 발전의 기초자재인 기판으로 쓰이고 있고 또 옥외광고판 신호등 그리고 실내 전광판에도 사용되고 있다는 사실이 이를 입증한다.

영국이라는 대제국에서 해가 지지 않았다면 한국도 '해가 질 줄 모르는' 나라가 되지 말라는 법이 없다. IT 산업 강국인 한국은 분명 친환경 에너지 산업에서 기회를 잡을 수 있다. 한국에 LED 전등을 생산하고 비소화갈륨으로부터 LED 반도체를 만드는 중소기업이 있다는 사실은 대단히 고무적인 일이다.


[LA중앙일보]









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